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Mosquito tigre: un futuro en expansión

aedes albopictus

Mientras que el mosquito de la fiebre amarilla (Aedes aegypti), tras un período de invasión de entre 300 y 400 años, ha llenado casi por completo sus nichos en áreas no nativas, el mosquito tigre asiático (Aedes albopictus), con un periodo de invasión mucho más corto, entre 30 y 40 años, todavía no ha alcanzado todas las regiones donde puede encontrar un entorno adecuado. Se espera pues, que continue su expansión en el futuro.

¿Volverán a Europa el mosquito Aedes aegypti y la fiebre del dengue?

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El cambio climático, los viajes y el comercio global han facilitado la propagación de los mosquitos Aedes y, en consecuencia, han hecho posible que las enfermedades que transmiten; el dengue, el Chikungunya, el Zika y la fiebre amarilla, emerjan y reaparezcan en áreas no infectadas. Si la tendencia de calentamiento global sigue sin limitarse, se estima que Aedes aegypti se habrá expandido hasta el centro de Europa a finales de este siglo.

Los mosquitos pueden aprender a asociar olores con experiencias negativas

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Los mosquitos pueden aprender y memorizar rápidamente los olores de sus anfitriones, desarrollando preferencias por ciertas especies e incluso por ciertos individuos dentro de las especies. Pero la atracción aprendida puede convertirse rápidamente en repulsión si la presa adopta comportamientos defensivos. 

La complicada vida sexual de los mosquitos hembra Aedes aegypti y el control de las enfermedades que transmiten

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El comportamiento sexual de las hembras de mosquito Aedes aegypti roza lo imposible: se aparea una sola vez, en segundos y volando, con un único macho afortunado, y almacena suficientes espermatozoides de ese único encuentro para depositar más de 500 huevos, que nutre con la sangre de los huéspedes humanos. Una proteina transmitida durante el apareamiento podría aportar nuevas estrategias de control de esta plaga y las enfermedades que transmite.

Insecticidas a base de aceites de la cáscara de cítricos, una alternativa ecológica

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Aceites esenciales obtenidos de la cáscara de tres tipos de cítricos, ampliamente distribuidos geográficamente a nivel mundial, han mostrado un efecto insecticida muy efectivo contra larvas y adultos de mosquitos Culex pipiens. Son resultados de un estudio realizado en Egipto, en el que se ha evaluado el modo de acción insecticida de los componentes activos limoneno, α-pineno, α-terpinoleno que contienen dichos aceites.

Un insecticida que atrae especificamente a los mosquitos y los elimina de forma más sostenible

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Los mosquitos no solo tienen sed de sangre. También necesitan ingerir diariamente néctar vegetal para obtener el azúcar que necesitan para sobrevivir. Aprovechando esta debilidad, investigadores en EEUU han desarrollado un producto con poderosos atrayentes para mosquitos adultos en busca de una comida azucarada, que contiene pequeñas cantidades de insecticida letales para ellos. Un enfoque específico y que permite reducir significativamente el uso de insecticidas.

La microbiota intestinal de las larvas de mosquito condiciona la capacidad vectorial del insecto adulto

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Los mosquitos son insectos holometabólicos, es decir, organismos que pasan por una metamorfosis completa. El estadio larval se desarrolla en el agua mientras que el adulto lo hace en la tierra, sin embargo el primero condiciona las características del segundo. Un estudio muestra que la exposición bacteriana durante el desarrollo de la larva puede tener efectos sobre la capacidad del mosquito adulto para actuar como vector de arbovirus.

Día Mundial de los Mosquitos 2017

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El próximo 20 de agosto es el "Dia Mundial de los Mosquitos 2017", una fecha para celebrar que hace 120 años el doctor británico Sir Ronald Ross descubrió que las hembras de mosquitos Anopheles transmiten la malaria entre los humanos. Un descubrimiento que le valió el premio Nobel de medicina y que sentó las bases para que científicos de todo el mundo comprendan y puedan controlar mejor esta enfermedad, responsable de la muerte de más de 700.000 personas cada año.

Proyecto de respuesta mundial para el control de vectores 2017-2030

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Más del 80% de la población mundial vive en zonas en las que hay riesgo de contraer, al menos, una de las principales enfermedades transmitidas por vectores, como los flebótomos, simúlidos, garrapatas o ácaros. En especial, los mosquitos Aedes y Culex, estrechamente vinculados a la urbanización, representan un riesgo particularmente elevado de infección. El proyecto Respuesta mundial para el control de vectores 2017–2030 de la OMS busca alternativas a esta situación.

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