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El parásito responsable de la malaria atrae a los mosquitos

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No es por casualidad que las personas que han sido infectadas por el parásito que causa la malaria, Plasmodium falciparum, reciban más picaduras de mosquitos que las que no. Este patógeno, que enferma millones de personas cada año en el mundo, atrae, a través del olfato, a los mosquitos del grupo de especies Anopheles gambiae sensu lato, que actúan como vectores y le permiten expandirse a nuevas víctimas.

La trompa del mosquito, un arma letal. No te pierdas este video

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¿Quién no ha sufrido alguna vez la picadura de un mosquito? Esta experiencia, tan común, implica un elevado grado de sofisticación en la biologia de estos insectos, que los capacita para extraernos efectiva y rápidamente la sangre, sin que nos demos cuenta a tiempo para aplastarlos. Ver cómo realizan esta proeza es admirable. Lástima que en el intercambio de fluidos durante la picadura, puedan dejarnos virus o parásitos de regalo.

El zika deja de ser emergencia sanitaria internacional pero sigue expandiéndose

zika

La emergencia sanitaria internacional de la OMS por la epidemia de zika quedó cerrada el pasado mes de noviembre. No obstante, el virus continúa expandiéndose geográficamente a áreas en las que están presentes los vectores competentes; los mosquitos del género Aedes. Aunque en algunos países se ha registrado una disminución de los casos, la vigilancia debe mantenerse elevada.

Cuidado con los mosquitos en el equipaje

aedes aegypti

Una ciudadana alemana importó y crió accidentalmente mosquitos Aedes aegypti en su domicilio tras una estancia en Martinica. Lo que puede parecer una anécdota, muestra la necesidad de concienciación sobre la posible introducción y establecimiento de mosquitos vectores invasores, a través de vías que no son actividades comerciales.  Este caso muestra también la efectividad de los sistemas de vigilancia pasiva de vectores basados en ciencia ciudadana.

Brasil aprueba el uso comercial de mosquitos modificados genéticamente

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La modificación genética de mosquitos Aedes aegypti para limitar su supervivencia y la liberación de estos insectores en zonas afectadas por enfermedades como el dengue o el zika, son los primeros pasos de un nuevo enfoque en el control de plagas. Entre esperanzas y temores, la primera liberación masiva del llamado Friendly Aedes se está realizando en la ciudad Piracicaba de Brasil.

Lo que nos cuestan los insectos invasores

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Los insectos, beneficiosos para las sociedades humanas en muchas ocasiones, representan también a veces un serio y caro problema, por su capacidad de transmitir enfermedades y dañar cultivos e infraestructuras. Los costes globales asociados a los insectores invasores ascenderian a casi 80 billones anuales de dólares y, según el estudio que publica estos datos, están ampliamente subestimados.

Mosquitos hembra: en entornos habitados por humanos cuantas menos mejor

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Si hay una especie animal en la que las hembras no son bien vistas, es en los mosquitos. Llevadas por la necesidad de ingerir sangre para producir huevos, sus picaduras pueden ser transmisoras de enfermedades como la malaria, el dengue, o el virus zika. Reducir las poblaciones de mosquitos hembra mediante la genética es una propuesta de la Universidad de Virginia (EEUU).

El mosquito doméstico común "Culex pipiens" no transmite el virus zika

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La transmisión del virus zika sigue estando principalmente asociada a mosquitos de la especie Aedes. Aunque el virus ha sido aislado en mosquitos Culex, generando preocupación sobre la posible capacidad de esta especie como vector competente del zika, un estudio realizado en Florida (EEUU) muestra que el virus no se replica en los mosquitos Culex y que desaparece de ellos poco después de infectarlos.

 

La transmisión del virus del Nilo Occidental aumentó rápidamente en las últimas semanas

En las dos últimas semanas se produjo un importante incremento de casos de fiebre del Nilo Occidental en la UE: se notificaron 43 casos, frente a los 54 en total notificados en lo que iba de temporada de transmisión este año. No obstante la incidencia de esta enfermedad, transmitida por mosquitos, todavía se encuentra dentro de los rangos esperados para la temporada de transmisión.

A los mosquitos no les gusta el olor a pollo

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Según datos obtenidos en un estudio realizado en Etiopia, a los mosquitos Anopheles, transmisores de la malaria, les repele el olor que desprenden los pollos. Los autores identificaron una serie de compuestos bioactivos desprendidos por los pollos que mantienen alejados a estos insectos vectores de enfermedades y que podrian ser utilizados para proteger a los humanos, en combinación con otras medidas de control.

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