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Día Mundial de los Mosquitos 2017

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El próximo 20 de agosto es el "Dia Mundial de los Mosquitos 2017", una fecha para celebrar que hace 120 años el doctor británico Sir Ronald Ross descubrió que las hembras de mosquitos Anopheles transmiten la malaria entre los humanos. Un descubrimiento que le valió el premio Nobel de medicina y que sentó las bases para que científicos de todo el mundo comprendan y puedan controlar mejor esta enfermedad, responsable de la muerte de más de 700.000 personas cada año.

Proyecto de respuesta mundial para el control de vectores 2017-2030

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Más del 80% de la población mundial vive en zonas en las que hay riesgo de contraer, al menos, una de las principales enfermedades transmitidas por vectores, como los flebótomos, simúlidos, garrapatas o ácaros. En especial, los mosquitos Aedes y Culex, estrechamente vinculados a la urbanización, representan un riesgo particularmente elevado de infección. El proyecto Respuesta mundial para el control de vectores 2017–2030 de la OMS busca alternativas a esta situación.

La pérdida de cinco patas no impide a los mosquitos seguir picando y poniendo huevos

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La pérdida de múltiples patas, tras el contacto con insecticidas, no impide que mosquitos Anopheles gambiae sigan siendo capaces de picar, poner huevos y transmitir enfermedades como la malaria. Un estudio muestra que con sólo una o dos patas estos insectos no pueden considerarse "muertos" como vectores, al contrario de lo que hasta ahora indicaban las directrices de la OMS para el ensayo de redes insecticidas de larga duración.

Dos "narices" para los mosquitos hembra

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Si pudieramos ubicarnos en la mente de una mosquito hembra, descubririamos que su mundo está dominado por el olfato, en lugar de por la vista o el oido. El olfato la guía hasta el anfitrión idóneo y, tras ingerir sangre, también le permite encontrar agua estancada donde poner sus huevos. La sorpresa de una nueva investigación es que, además, las mosquitos Anopheles tienen en su aparato olfativo una segunda "nariz" para detectar seres humanos.

El parásito responsable de la malaria atrae a los mosquitos

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No es por casualidad que las personas que han sido infectadas por el parásito que causa la malaria, Plasmodium falciparum, reciban más picaduras de mosquitos que las que no. Este patógeno, que enferma millones de personas cada año en el mundo, atrae, a través del olfato, a los mosquitos del grupo de especies Anopheles gambiae sensu lato, que actúan como vectores y le permiten expandirse a nuevas víctimas.

La trompa del mosquito, un arma letal. No te pierdas este video

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¿Quién no ha sufrido alguna vez la picadura de un mosquito? Esta experiencia, tan común, implica un elevado grado de sofisticación en la biologia de estos insectos, que los capacita para extraernos efectiva y rápidamente la sangre, sin que nos demos cuenta a tiempo para aplastarlos. Ver cómo realizan esta proeza es admirable. Lástima que en el intercambio de fluidos durante la picadura, puedan dejarnos virus o parásitos de regalo.

Mosquitos hembra: en entornos habitados por humanos cuantas menos mejor

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Si hay una especie animal en la que las hembras no son bien vistas, es en los mosquitos. Llevadas por la necesidad de ingerir sangre para producir huevos, sus picaduras pueden ser transmisoras de enfermedades como la malaria, el dengue, o el virus zika. Reducir las poblaciones de mosquitos hembra mediante la genética es una propuesta de la Universidad de Virginia (EEUU).

V Taller de enfermedades emergentes

taller enfermedades emergentesLa Unidad de Investigación en Tuberculosis de Barcelona (UITB) y la Agència de Salut Pública de Barcelona (ASPB) organizan una nueva edición del "Taller de enfermedades emergentes", que se celebrará en Barcelona el próximo 15 de octubre. Entre otros temas, se hablará sobre enfermedades que requieren especial alerta, como la gripe aviar, la Fiebre del Nilo Occidental, la malaria o el Ébola.

 

El parásito de la malaria atrae a los mosquitos

anopheles gambiaeEl parásito Plasmodium falciparum, responsable de más de 250 millones de casos anuales de malaria en el mundo, es capaz de atraer a los mosquitos Anopheles spp, que le sirven de vector, produciendo olores similares a los que emanan las plantas. Asimismo, los humanos infectados por el parásito resultan más atractivos para los mosquitos de este género.

 

Tendencias epidemiológicas de las enfermedades transmisibles en España.

isciiiLa Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica (RENAVE) del Instituto de Salud Carlos III ha publicado el Informe sobre la vigilancia epidemiológica de las enfermedades transmisibles en España, con datos del año 2012. Destacamos algunos datos recogidos en el informe, sobre enfermedades asociadas a los alimentos, al agua y a ciertos vectores.

 

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