Insecticidas a base de aceites de la cáscara de cítricos, una alternativa ecológica

Aceites esenciales obtenidos de la cáscara de tres tipos de cítricos, ampliamente distribuidos geográficamente a nivel mundial, han mostrado un efecto insecticida muy efectivo contra larvas y adultos de mosquitos Culex pipiens. Son resultados de un estudio realizado en Egipto, en el que se ha evaluado el modo de acción insecticida de los componentes activos limoneno, α-pineno, α-terpinoleno que contienen dichos aceites.

 

La piel de la naranja contra los mosquitos

biocidas

Siempre molestos y a menudo peligrosos, dada su capacidad de transmitir enfermedades, los mosquitos son un problema de salud pública a nivel mundial. 

En busca de alternativas económicas y también ecológicas, investigadores de la Universidad de Alejandria (Egipto) han analizado la capacidad de ciertos aceites esenciales obtenidos de cítricos para combatir a estos insectos. Y para ello, han realizando ensayos concretamente con ejemplares de Culex pipiens (mosquito doméstico común), uno de los mosquitos más extendidos en las regiones de clima templado y vector de enfermedades como la fiebre del Virus Occidental y la encefalitis japonesa. 

Naranjas y mandarinas pueden ofrecer algo más que un alimento, de su piel es posible obtener aceites esenciales que contienen sustancias activas contra los mosquitos. Los frutos de las especies de mandarinos C. reticulata, C. reticulata chinase y del naranjo C. sinensis, fueron analizados para determinar la existencia en ellos de tres componentes con acción insecticida:  limoneno, α-pineno, α-terpinoleno.

El objetivo principal del estudio fué identificar la composición química de los aceites esenciales obtenidos a partir de estas tres especies de cítricos y evaluar su actividad larvicida y adulticida contra Culex pipiens.

La composición química indicó que los aceites esenciales eran ricos en fitoquímicos esenciales, incluidos hidrocarburos, monoterpenos  y sesquiterpenos. Los componentes mostraron cierta variabilidad entre los aceites.

El componente principal fué el limoneno, con un 43.25% en C. reticulate, 51.49% en C. reticulata chinase y 34.97% en C. sinensis, mientras que la presencia de 1R-α-pineno osciló entre 1.04-2.5%, y la de γ-terpineno entre 0.46-5.65%.

Capacidad mosquitocida de los aceites

Las pruebas de toxicidad mostraron que el aceite de C. sinensis tenía más efecto que los aceites de C. reticulata chinase y C. reticulata contra las  larvas con una Concentración Letal LC50 = 15.35, 16.11 y 32.84 mg / L, respectivamente), expuestas 24 y 48 horas. La concentración letal LC50 es la concentración de químico que mata el 50% de los animales de ensayo en un determinado tiempo.

Sin embargo, el aceite de C. reticulate fue el más activo como fumigante contra los mosquitos adultos (LC50 2.74 μL / L de aire).

En conclusión, los autores consideran que los aceites esenciales probados podrían usarse como alternativas ecológicas en los programas de control de mosquitos.

 

Fuente: Chemical composition of the essential oils isolated from peel of three citrus species and their mosquitocidal activity against Culex pipiens, Natural Product Research 

 

 

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