Exposición al amianto en trabajos de mantenimiento: Publicación de OSHA para PRL

OSHA logoLa Agencia Europea para la Seguridad y Salud en el Trabajo (EU-OSHA) ha publicado un documento que recoge aspectos de la prevención de riesgos laborales ante la exposición al amianto en trabajos de mantenimiento de edificios.

 

 

El documento publicado por EU-OSHA tiene por objetivo ayudar a las empresas de mantenimiento y a los trabajadores a tomar conciencia de los riesgos del amianto y de la necesidad de desarrollar conocimientos y habilidades para evitar la exposición a las fibras de este material, que, una vez inhalado, permanece en los pulmones durante años y puede producir daños severos en el sistema respiratorio, incluidos el mesotelioma, el cáncer de pulmón o la asbestosis.

asbestoA pesar de que el uso del amianto o asbesto está prohibido en Europa, millones de metros cúbicos de materiales que lo contienen están presentes todavía en edificios y construcciones.

Aquellas personas que desarrollan trabajos diversos de mantenimiento en la construcción, tienen un alto riesgo de entrar en contacto con las fibras de amianto.

Aquí mencionamos algunos de los aspectos tratados por EU-OSHA en su nueva publicación y el link al documento completo: Mantenimiento seguro-Amianto en el mantenimiento de edificios (PDF-inglés)

 

Lugares donde es probable hallar amianto durante tareas de mantenimiento

Materiales que contengan asbestos pueden hallarse en muy diversas formas y ubicaciones.

  • Amianto en bloques:
    • Embalajes y aislamientos térmicos de amianto en calderas, tuberías, conductos eléctricos, calentadores de agua eléctricos, puertas cortafuegos y equipos industriales.
    • Amianto rociado sobre estructuras de acero o en plafones de losa para la construcción de protecciones contra incendios y aislamiento acústico.
  • Amianto en láminas y tablas:
    • Cartón y papel de amianto para aislamiento térmico en chimeneas, hornos, calentadores, etc.
    • En las juntas de falsos techos o revestimientos resistentes al fuego, puertas cortafuego, etc.
  • Amianto hilado o tejido:
    • Hilo, cable o cuerda de amianto para calafateo en calderas, tuberias de calefacción , tubos de escape en motores etc.
    • Cinta aislante para la protección del calor, aparatos eléctricos y conductos.
    • Sellamiento de juntas en estructuras y aislamientos
    • Amianto en fibrocemento:
      • Láminas onduladas, tejas, pizarras y otros paneles para techos
      • Alféizares de las ventanas, revestimiento de fachadas
      • Chimeneas, conductos de ventilación, tuberías de desagüe y de abastecimiento de agua
      • Paneles antifuego
      • Jardineras y elementos de jardín.
    • Amianto incorporado en aglutinantes diversos:
      • Resinas, pavimentos (vinilo-asbesto), linóleo, adhesivos para la instalación de suelos, revestimientos texturados y pinturas.
      • Nivelación y acabado de capas para suelos y tabiques interiores, suelos de baldosas con morteros adhesivos, recubrimientos y adhesivos impermeables.
      • Materiales de fricción (pastillas de freno para los ascensores, motores y diversas máquinas)
      • Componentes de aislamiento eléctrico a base de resina

    Necesidad de un enfoque estructurado para el mantenimientoasbesto

    • Para garantizar la seguridad y salud de los trabajadores, los empleadores tienen que proporcionar la organización necesaria de trabajo, equipos adecuados, sistemas de trabajo seguros, formación, información y supervisión.
    • El empleador deberá cerciorarse de la existencia de amianto en el edificio y de si los materiales que contienen asbesto tiene que ser tratados en cualquier trabajo. Si hay alguna duda, deben hacer analizar muestras en un laboratorio cualificado.
    • Antes de emprender cualquier acción, ha de llevarse a cabo una evaluación global del riesgo y establecer medidas preventivas.

    Notificación y licencias

    Los trabajos de mantenimiento en que intervenga el amianto tienen que ser notificados a la autoridad competente. Excepto en aquellos casos en que la exposición del trabajador es esporádica y de baja intensidad, así como cuando los resultados de la evaluación del riesgo establezcan que no se exceden los limites de exposición al amianto en el aire del lugar de trabajo.

    La notificación no será necesaria en caso de:

    • Actividades de mantenimiento cortas y no repetidas en las que sólo se manipulen materiales NO friables (fácilmente desmenuzable)
    • Retirada de materiales NO degradados en que las fibras de amianto estén firmemente unidas en una matriz.
    • Encapsulación y sellado de materiales que contienen amianto y que se encuentran en buen estado
    • Monitoreo y control del aire y toma de muestras para determinar si un material contiene amianto.

     

    Ejemplos de directrices de buenas prácticas

    El documento de EU-OSHA presenta algunas directrices basadas en la experiencia práctica, desarrolladas por el INRS (Institut National de Recherche et Sécurité) para servir como norma para las empresas de todos los sectores que tienen contacto con el amianto:

    • Procedimiento para la retirada de placas de fibrocemento en techos
    • Cómo proceder si la placa de fibrocemento debe ser cortada
    • Sustitución de un tubo fluorescente en una unidad de iluminación fijada a una pared cubierta con amianto rociado

     

    Imágenes: E-Fact SAFE MAINTENANCE - ASBESTOS IN BUILDING MAINTENANCE de EU-OSHA

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